7 Important Truths You Should Know About Being A Postgraduate Student—Useful For Job Hunters

These are the things I want to tell to postgraduate students as I see the truths behind being a postgraduate student.

Having a Ph.D degree is not a ticket for you to get a job. I just realise that the chance I will ever get to join a public university as a lecturer is like <10 %. That’s sooo thin.

These are some pointers I’d like to share based on my experience:

  1. Improve your English proficiency. Seriously. It’s a sad truth, but the first impression is always important, and that is your English.
  2. Publishing papers is more important than reading without writing.
  3. Manage your time, and try your best to graduate on time. Usually, the organisations that will hire you are concerned about GRADUATE-ON-TIME, especially if you hunt for a job in a university.
  4. Excel academically, but get active in university societies (faculty level, at least) too; so, you beautify your resumé. Organize and attend workshops if possible. This, too, would assist you in your study and career later.
  5. Your attitude to others matters; but, you don’t have to please everyone. Build a good relationship with your supervisor and labmates. But, never take it too much because some will just use you. Just. Be. Careful.
  6. Be active, bold, and dominant. No one cares if you are weak.
  7. Make sure your social media is neat, contains good posts and not complaints.

Being good in academics is a must for postgraduate students. But, it is still not enough if you want to use your certificate to hunt for a job. Unless you just want to gain “knowledge”.

Nur Nabihah

This Professor Shares An Important Note For Those Who Have Finished PhD

Sharing for young researchers/academics: (11092018)


“What should you do once you’ve successfully completed your PhD study?” 😎



1. Getting a PhD is not an easy task. It is not for everyone. E. g. milk is for everyone. PhD is for the select few 😋(maybe for those who don’t drink milk..he he)

2. Completing a PhD means you are entitled to use the title “Dr.” in front of your name OR put the letter “PhD” after your name. 😬

At least, in the campus surroundings, you will be called Dr. so and so. Ourside the campus areas, you’ll most likely be called “Pakcik, Makcik, Uncle, Auntie, Abang, Encik, Ms, Mr, Bro or Bai”😉..Well, it depends where you are and how you look like.

3. You have spent at least 3 years of your precious life to chase the PhD degree and manage to catch it. Just in time. 😃


So, what normally happens right after you got your PhD degree?😕


Normally you will feel really really good about yourself.

In fact, I have seen just too many PhD graduates who spoke and acted as though they are the only one who has a PhD degree.😏

Actually, this phenomenon is acceptable and quite typical, for the first few weeks of you successfully completed your PhD (I went thru it just like everyone else😀). We know you are now a “Dr” and not just any typical “Encik, Puan or Cik”. Yes, we know😎.

The phenomenon is a bit chronic if one has actually graduated from faraway places like Sweden or Canada or Wakanda. Normally, this out of the world feeling will wear out in a matter of few months or shorter. Normally, after one really realized there are many PhD holders around.😐 Don’t worry, please enjoy it while it last.

—— 👤 ——

Okay, back to business, what should you do?

[ie. after taking time off or having a short break from everything related to your PhD thingy]

1. If you are now officially a faculty member in one of the public IHLs, you need to immediately get detail info on how to get appointed and confirmed in your position as faculty member or academic staff.

What are expected to secure your academic post? (assuming you’ve not secured it)

2. Find a mentor or get to know the senior faculty members in your Department. Build a good rapport and positive first impressions. Make friends and not create enemies. 💥

3. Seek your peers who are also new and struggling to get accustomed to the academic eco-system.

4. Understand your bosses. Who is your immediate boss? Dean? Head of Department.👴

5. Get to know the support staff members in your Faculty (Administrations & Technical)👷🙅

6. Maintain your contact with your PhD supervisor or alma mater and find ways to solidify the relationship further.👥

7. Find ways to extract more publications from your PhD work. Maybe you can think of converting your PhD thesis into a proper book and not just left as monograph or thesis form.

8. Find a sense of purpose and raison de etre for being in an academia or IHLs.

Why you are where you are?

Why not somewhere else?

Find your purpose of being! 💞

9. Plan out your career, at least for the next 10 years.

10. Take actions now! Don’t wait for anyone.



Somewhere down the road, you will feel frustrated and lost. You are not sure what you’re supposed to do in the high pressure and KPI-oriented environment. You felt as though nobody cared about your well-being. You would hope that after completing the much sought after PhD degree, life would be easier. None whatsoever! 😓

Now, you must persevere. In order to climb the academic career ladder, you must plan and execute and take time to ponder and reconsider all options.😇

If you have the grits and determinations to complete a PhD degree, climbing the academic ladder is peanuts. You can do it.

Remember, you are already a DOCTOR*!

Carpe Diem.💨💨💨


* one who knows how to diagnose and treat an illness based on symptoms.

p/s: please share if it can benefit others.

written by:
Prof Ir Dr Mohd Rizal Arshad

Start Your PhD With These Mentalities

At the moment you decide to embark on your PhD journey, it marks a change in your life as a whole. Thus, you will start to notice a change in the way you process information, talk and write, as well as your worldview.

For that, you would have to possess these three mentalities to better prepare yourself mentally before starting your PhD.

1. The “Idiot” Mentality

A PhD candidate is basically an idiot, I kid you not. Who else would submit themselves to mental torture and physical pain just to get a piece of paper to validate their education status? On a serious note, putting yourself in an “idiot mode “would open your mind in receiving new knowledge, acquiring new theories and accepting other people’s opinions.

Your ego? Set it aside not just for this PhD journey, but for life. Be humble and accept the fact you have a lot more to learn and you are not the know-it-all your classmates hated for knowing all the answers.

2. The “We-Not-I” Mentality

Unless you have a robot for a supervisor or raised by a pack of wolves, then most likely you are not alone. Ask, and ye shall receive. Please fight the tendency to become a hermit and spend your life in a “cave”, and reach out. This is what separates the mediocre and the excellent. The people you meet in your life are brought to you for a reason, and will assist you if you ask for it. Remember that your supervisor is a call or an email away. Your family is the rock that will ground you and help you focus.

Some people say, there’s light at the end of the tunnel. But then again, why choose a dark tunnel in the first place when you have well-lit roads to travel? In this day and age, our tunnels have good air circulation and lights, so why subject yourself to a “dark journey”? You will be surprised with what you will learn from strangers, especially when you start collecting data through interviews and surveys. Embrace these characters with an open heart, and let the knowledge in.

3. The “Begin With End In Mind” Mentality

Of all the three mentalities, this would the mentality to start all mentalities with, meaning this is the MOST important. I am not kidding when I say that positive thinking is IMPORTANT. NEVER start your journey with a mindset that you will not be able to complete your PhD on time. If you don’t believe in yourself, how do you expect others to do so?

This mentality will drive your planning, because as you are aware, pursuing your PhD is a process. So, a proper planning is essential. Don’t be afraid to make changes to this plan along the way. Like a GPS, this mentality would guide you to your destination. Display your goals proudly in sight, so in a moment of doubt, you can look at it and be motivated again.

With these three mentalities, your PhD journey would not be a torturous one, but in fact, an enjoyable exploration to discover a different side of you. Don’t just trust me, but the millions of those who have embarked on this journey before.

Muhammad Zaki Ramli

Founder of Proofreaders United

Perbalahan tentang Jobscope Proofreader

1. Ada orang yang faham, kerja proofreader ialah “semak bahasa”.

2. Bahasa tak perlu disemak. Bukan kerja proofreader. Itu kerja orang bahasa.

3. Yang perlu dilakukan oleh proofreader adalah untuk pastikan dokumen klien mengikut dan menurut hukum-hukam bahasa (tatabahasa, ejaan dan tanda baca) agar penyampaian makna dan isi di dalam dokumen

✅mudah difahami
✅membawa kefahaman yang asa. Maksudnya, bagi sepuluh orang baca, sepuluh-sepuluh mereka faham satu perkara yang sama.

4. Lalu ada yang mempersoalkan: Itu kerja editor, bukan proofreader!

5. Apabila ditanya apa pula kerja proofreader, katanya ialah penyemak pruf. Kerjanya ialah memastikan persembahan akhir dokumen menurut format yang ditetapkan. Itu yang keluar pembaris, tak cukup cm dan mm, pruf kena tolak. Kena betulkan formatting hingga ke titisan milimeter terakhir.

6. Tahu tak, “pruf” tu apa? Pruf ialah naskhah bercetak yang perlu disemak oleh pembaca pruf (proofreader) untuk pastikan ia sedia untuk dicetak pada skala besar. Kalau tesis universiti, tak besar manalah. Setakat 3-6 salinan.

7. Di sinilah kekeliruan muncul. Apa sebenarnya skop tugasan proofreader? Editor pula buat apa? Kena semak persembahan bahasa atau tidak? Pembaris dan proofreader perlu jadi kawan rapat atau tidak?

8. Ini jawapan saya daripada perspektif orang pernah bekerja di dan dengan syarikat penerbitan, serta mengurus selia lebih 80 orang proofreader/editor atas nama Proofreaders United – PU.


9. Proofreader atau editor, mereka ialah orang yang menjual perkhidmatan.

10. Seperti kita dapatkan khidmat tukang gunting rambut, kita akan bagitahu gaya macam mana yang kita mahu tukang gunting buat supaya ia memenuhi potongan rambut yang ingin kita gayakan.

11. Sama halnya apabila berurusan dengan proofreader/editor. Kita sebagai orang yang meminta perkhidmatan perlu jelas ✅apakah masalah pada dokumen kita dan ✅apakah keinginan yang kita ingin capai. Hal ini supaya proofreader/editor boleh tentukan mereka boleh berikan perkhidmatan itu atau tidak.

12. Mudah kata, tak perlu pening-pening tentang istilah proofreader atau editor pun.

13. Yang perlu kita jelas ialah, apakah kepeningan yang ingin kita pindahkan kepada proofreader/editor, kerana mereka ada kemampuan untuk menguruskan kepeningan itu.

14. Dan apabila kepeningan itu sudah dicanai dan dikembalikan kepada kita, ia menjadi satu produk yang membawa kita lebih dekat dengan keinginan kita.


15. Itu falsafahnya, lah. Berikut pula ialah contoh yang lebih dekat dengan dunia pascasiswazah.

16. Contohnya, tesis kita sangat teruk persembahan bahasanya sehingga SV tak selera nak baca, apatah lagi meluluskannya untuk dilepaskan kepada pemeriksa.

17. Dari segi persembahan kandungan (content), statistik, analisis, dsb., semua dah mantap dah. Tapi kantoi pada persembahan bahasa pula.

18. Lalu, kita carilah orang yang boleh bantu baiki persembahan bahasa tesis itu agar SV kembali berselera nak baca dan luluskan ia untuk disemak oleh pemeriksa.


19. Rumusannya:

Masalah: Persembahan bahasa teruk
Kesan: SV tak nak baca dan luluskan
Keinginan: Pikat selera SV untuk hadap dan baca lalu luluskannya
Penyelesaian: Cari bantuan luar yang boleh selesaikan masalah itu dan capai keinginan tersebut.

20. Perhatikan bahawa saya tak sebut pun proofreader atau editor sebagai bantuan luar.

21. Yang lebih saya tekankan ialah: ketahui masalah, jelas dengan keinginan yang ingin dicapai, dan kemudian zahirkannya kepada penyedia perkhidmatan.


22. Ok sikit lagi nak kongsi. Pasal penyedia perkhidmatan pula.

23. Ringankan mulut bertanya apa masalah yang klien ingin kita selesaikan. Jangan main anggap klien faham apa sebenarnya masalah mereka.

24. Kadang-kadang klien pun tak tahu apa masalah mereka. Dan mereka pun main agak-agak sahaja bahawa kita boleh selesaikan masalah mereka.


25. Saya tak habis kaji lagi apa yang menjadi perbincangan di FB Dr. Othman Talib. Namun harap-harapnya adalah sedikit sebanyak maklumat berguna dalam perkongsian ini ya.

Muhammad Zaki Ramli

Pengasas Proofreaders United

Artikel Terbit Di Jurnal Q1 Pun Masih Berliku-liku Cabaran… Artikel Panjang Ini Wajar Jadi Pedoman Semua Pelajar Pascasiswazah

Penghabisan PhD bergantung pada doa, mintalah doa pada Tuhan yang Esa. Mintalah sesiapa sahaja doakan, kerna kita tidak tahu doa siapa yang akan dimakbulkan. Doa ibu ayah, suami isteri, anak-anak (termasuk anak kecil), ahli keluarga, rakan taulan, anak yatim etc.. Semuanya..

Izinkan hamba mencoret sedikit refleksi daripada pengalaman sendiri untuk merdeka daripada PhD selepas hampir 4 tahun, dengan dua kali viva dalam tempoh 9 bulan.

1. Doakan dapat examiners yang memahami, tidak sombong dan tidak ego. In my case, examiners adalah rakan-rakan baik (external merupakan ex-sv kepada sv). Ini tidak menjamin they will be nice to you. You need to understand and firmly convince them about the research and the contributions. Boleh amalkan surah an-naml 30-31, mudah-mudahan kita tidak dipandang dalam kesombongan dan ego tetapi dalam suasana penuh harmoni dan profesional academically.

2. Tawakallah dan teruskan usaha walaupun SV kata thesis yang dah siap itu superb. My SV told me the submitted thesis was among the best thesis of his student in this 15 years time. He added that the examineras would find difficulties in asking the questions during the viva. Kata-kata ini berikan motivasi dalam diri, tapi ketika viva terlalu banyak perkara yang berlaku sehingga tak dapat lulus langsung walaupun dengan major correction.

3. Pastikan examiners adalah orang yang directly dalam bidang khusus, kalau tidak pakar pun atleast pernah ada research or paper dalam bidang dan bukannya just kena tipis-tipis. jangan beranggapan hubungan examiners dengan SV akan berikan kelebihan secara total pada kita. Ini boleh berlaku apabila bidang fokus itu terlalu besar. Contohnya seorang prof dalam kejuruteraan mekanikal boleh jadi pakar dalam bidang machining dan tak semestinya dalam material fatigue walaupun kedua-duanya dipayungi dibawah kejuruteraan mekanikal.

4. Selidik latar belakang dan gaya examiners, but ini memang sukar so banyakkan tawakkal. In my case the examiners not really happy when the thesis was submitted in less than three years. The mode of thesis using journal compilations not really impressed them.

5. Dalam viva, jangan terperangkap dengan soalan spesifik yang nampak kecil skop jawapan, variasikan contoh dan cari peluang berikan penerangan dengan keluar daripada lingkaran atau perangkap soalan.

6. Penerbitan dan paper kita yang telah punya citations adalah satu kekuatan, jika journal Q1 akan jadi lebih selamat. Tetapi usah terlalu yakin tetapi tenang fokus untuk present seperti kita melayan layman yang tak tau apa-apa pasal research kita. In my case, paper Q1 yang dah publish dan dicite orang pun dikritik habis-habisan, so banyakkan tawakkal dan variasikan jawapan and stay firm. Dan tiada paper pun bukan masalah sekiranya itu bukan syarat bergraduate daripada University.

7. Keberkatan dan kejayaan kadang-kadang adalah daripada keadilan dan kualitinya masa yang diberikan pada keluarga. Isteri dan anak-anak sengsara sepanjang 3-4 tahun PhD kita, jangan biarkan mereka turut lemas bersama kita yang mungkin down, letih, stress etc. Jangan bawa pulang mood negatif ke rumah, tolong charge semangat dan bawa aura positif pada keluarga. Rancang masa berkualiti dan tanggungjawab pada isteri dan anak-anak perlu didahulukan. Family is first. My humble opinion mungkin Allah tegur bagaimana diri ini kurang prihatin dengan emosi dan kesukaran seorang isteri dengan anak-anak, yang jauh terbang bersama suami hanya utk urusan akademik suaminya. Mungkin ini sebab kejayaan ditunda sejenak , kerana kita juga perlu sedar keluarga menagih kasih sayang dan tunjuk ajar daripada kita.

8. Bagi yang down, rasa teramat sukar perjalanan ini, keluarkan derma/sedekah/infaq secara berterusan. Tolonglah sesiapa yang memerlukan walau apa bantuan sekalipun. Moga Allah buka jalannya. Kalau dapat major/reviva sekalipun, kuatkan diri, buat sebaiknya sehinggalah kita berjaya mahupun ditakdirkan gagal. Jika gagal setelah berusaha sedaya upaya, serahkan pada Allah. InshaAllah ada jalan berkat lain yang Allah sediakan untuk kita, kalau bukan melalui kita sekarang maka mungkin ianya untuk anak cucu kita pada masa hadapan atau tika kita sudah tiada. Yang penting kita sudah buat sehabis baik, sedaya yang mungkin.

9. Janganlah kita irihati atau bersifat negatif apabila ada kawan-kawan kita yang dapat selesaikan thesis mereka ontime atau lebih awal daripada kita. Kita tak tau susah/perit mereka, mungkin yang kita nampak hanya kemudahan dan kesenangan. Kerana tak semua orang akan pamerkan kesusahan pada kita. Sebaiknya kita doakan agar rakan-rakan kita ini akan terus dimudahkan sehingga berjaya. Lupakah kita doa kita pada seorang yang lain tanpa pengetahuannya jika diaminkan oleh para malaikat, maka akan diaminkan kebaikan yang sama untuk diri kita? Maka sentiasalah doakan rakan-rakan kita yang sedang berjuang bersama kita. Jangan pandangan negatif kita menjadi penahan mata (‘ain) yang merencatkan semangat rakan-rakan kita yang telah terkehadapan.

10. Seperti yang semua maklum, PhD adalah jalan yang unik untuk setiap daripada kita. Hargailah ia, usah dibanding-banding. Ada orang mudah jalannya pada mata kita tapi kita tak tahu ada ujian lain yang lebih besar pernah menimpa mereka. Saya sendiri menyaksikan bagaimana ada rakan yang kematian anak, kematian ibu, kematian bapa, kematian suami etc. Ada yang SV meninggal, SV diberhenti kerja, ada yang dirinya sendiri didiagnosis kanser, anak kelainan upaya etc. Apakah dengan membanding-banding kita sanggup alami dugaan besar yang mereka pernah hadapi, sanggupkah? Jika ada yang tamat 3 tahun, alhamdulillah. Jika ada yang tamat 6 tahun, alhamdulillah. Itu jalannya. Jika ada yang gagal, InshaAllah ada jalan yang lebih Allah redhai. Maka bersyukur dan redhalah.

11. Tunduklah diri dan rasalah penghambaan pada Allah. Ketika yakin dengan usaha kita, walau SV sudah puji melambung, tika Q1 jurnal sudah dipublish tp jika ketundukan pada Allah tidak selesai, mungkin kejayaan akan tertangguh, kerana pengharapan dan hati punya sekelumit rasa bangga dan takbur. Beristighfarlah dan betulkanlah niat. Ilmu dan kejayaan akan lahirkan rasa ketundukan pada Ilahi. Sesuatu yang pelik dan mungkin tanda-tanda kita perlu lebih bersedia dan berhati-hqti jika semakin menghampiri penamat semakin jauh kita dengan tahajjud dan airmata pengharapan diwaktu pagi yang hening.

12. Bagi yang sambil berjuang PhD turut berjuang dalam badan kebajikan/dakwah/NGO, teruskan fokus dan juang kerana ada keberkatannya. Akan ada usaha syurga yang memberikan kebaikan dan terbuka jalan dari sumber yang tidak disangka-sangka. Abaikan pemgaruh negatif yang seakan menghasut menjauhkan rakan-rakan dengan alasan fokus hanya PhD kerna apabila terjaga urusan agama dan kebajikan mungkin Redha Allah bersama kita. Maka siapa mampu menolak kebaikan yang telah ditetapkan-Nya?

13. Apapun yang berlaku, hormatlah pada guru-guru yang mendidik kita. Ini termasuklah SV dan examiners walau apa bangsa mahupun agama. Moga-moga ada keberkatan apabila kita memuliakan guru-guru kita dan engage dengan idea-idea mereka.

14. Dalam mencari bantuan kawan/pakar dalam apa-apa urusan berkaitan PhD kita (analisis, method etx) , letakkan harapan yang tertinggi pada tuhan dan baru yang lainnya akan dibuka jalannya

Saya pembaca senyap DSG, segan untuk menulis tetapi pernah ketika sangat down, ketika rasa teramat perit jalannya, sering kali ada penulisan dan sharing antara kita yang meningkatkan semangat dan ketaqwaan. Moga-moga ada manfaatnya yang sebegitu, saya doakan kepada yang pernah menulis dan berikan harapan pada yang lain diberkati dan dirahmati. Mohon maaf jika ada yang tak bersetuju dengan penulisan ini.

Ini adalah sekadar pandangan daripada seorang hamba yang sedang berjuang, sedang menanti correction, mohon doakan dpt list yang manageable dan dipermudahkan penghujungnya. Kepada yang masih terus berjuang, ingat kita sedang berjuang Fisabilillah dan doa saya bersama kalian.

Al Amin
The University of Manchester